Colonel Normand Gagné

Colonel Normand Gagné

3e Escadre Bagotville
Le Colonel Normand Gagné est né à New Richmond sur la côte Est du Québec. Après ses études secondaires, il s’enrôle dans les Forces canadiennes et obtient son brevet de pilote en 1985. Il est alors affecté au 880e Escadron de reconnaissance maritime à Summerside, Île-du-Prince-Édouard où il pilote le CP121 Tracker pendant trois ans et demi.

En 1989, il entame sa formation de pilote de chasse à bord du CF5 au 419e Escadron. Après avoir terminé le cours de pilote de CF18 Hornet, il est affecté à Baden, en Allemagne comme membre de l’Escadron 439 jusqu’en 1993.

Pendant son séjour en Europe, Colonel Gagné participe à la guerre du Golfe et accumule plus de 75 heures de vol dans le cadre de l’opération DESERT STORM. Il est ensuite affecté au Quartier général du Commandement aérien à Winnipeg où il obtient un baccalauréat ès arts de l’Université du Manitoba et devient pilote instructeur de CF18 au 410e Escadron. En 1997, il est promu au grade de major et sélectionné comme pilote de démonstration du CF18.

En 1999, Colonel Gagné est affecté au Quartier général de la Défense nationale à Ottawa et exécute des tâches dans le cadre du projet de modernisation du CF18. À la suite de sa promotion au grade de lieutenant-colonel le 7 juillet 2003, il suit les cours au Air Command and Staff College, à la base aérienne Maxwell (Alabama), menant à la maîtrise en art opérationnel et sciences militaires (Master of Military Operational Art and Science). Il assume le commandement de l’Escadron 416 de juillet 2004 à mai 2006. Au cours de son affectation au Quartier général de la 1re Division aérienne du Canada, à Winnipeg, de 2006 à 2008, il est déployé au Centre multinational d’opérations aérospatiales (CMOA) au Qatar, comme représentant principal de la Force internationale d’assistance à la sécurité (FIAS) au soutien de l’effort de guerre en Afghanistan. Il fut le premier Canadien à occuper ce poste qui lui valut une promotion au grade de colonel. Il se rend en Afghanistan pendant 45 jours lors de ce déploiement de sept mois.

À son retour au pays, Colonel Gagné redevient lieutenant-colonel et se rend au Centre de guerre aérospatiale des Forces canadiennes à Trenton en Ontario où la doctrine de la Force aérienne est élaborée. En mars 2011, il est déployé en Allemagne et en Italie où il assume les fonctions de commandant adjoint de la composante aérienne. Il doit faire respecter la zone d’exclusion aérienne et protéger les civils et les zones civiles habitées en Libye dans le cadre des activités de la coalition autorisée par les Nations Unies et dirigée par l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN). A son retour, il réintègre ses fonctions au sein de la 1re Division aérienne du Canada à Winnipeg où, de 2011 à 2013, il occupe divers postes, notamment ceux d’A3 Normes – Aérospatiale et protection de la force, chef d’état-major adjoint et officier d’état-major - Chasseurs. Le Colonel Gagné a été promu à son grade actuel le 15 mars 2013 et a occupé le poste de Directeur - Disponibilité opérationnelle (Aérospatiale). Au mois d’août 2013, il est Directeur - Disponibilité opérationnelle (Flotte). Au début 2016, il est muté au Quartier général des « diables rouges » de la 1re Division du Canada à Kingston comme chef d’état-major. En juillet 2018, il déménage à Ottawa et travaille au bureau de capacités d’avions de chasse (BCAC).  Le Colonel Gagné a accumulé plus de 5 000 heures de vol, dont 2 000 heures à bord du CF18.

Les trois fils aînés de Colonel Gagné (Éric, Marc et Daniel) habitent en Alberta. Son épouse Laura (née Laird) originaire d’Alma au Nouveau-Brunswick fait également partie des Forces armées canadiennes. Le couple a un fils nommé Ben.

3e Escadre Bagotville